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Title: Parenting gone wired: empowerment of new mothers on the Internet?
Authors: Madge, Clare
O'Connor, Henrietta
First Published: Apr-2006
Publisher: Taylor and Francis
Citation: Social and Cultural Geography, 2006, 7(2), pp.199-220
Abstract: The extension of information and communication technologies is purported to provide great opportunities for women, with the potential for empowerment and feminist activism. This paper contributes to the debate about women and cyberspace through a focus on the role of the internet in the lives of a group of technologically proficient, socially advantaged white heterosexual new mothers. The internet played a central role in providing virtual social support and alternative information sources which increased these women’s real sense of empowerment in the transition to motherhood. Simultaneously, however, very traditional stereotypes of mothering and gender roles persisted. A paradox is evident whereby the internet was both liberating and constraining: it played an important social role for some women while at the same time it encouraged restrictive and unequal gender stereotypes in this particular community of practice. An examination of new virtual parenting spaces therefore has a contribution to make in understanding changing parenting practices in the new millennium.
L'expansion des technologies de l'information et de la communication est censée pouvoir offrir de multiples possibilités aux femmes susceptibles de renforcer leur autonomie et le militantisme féministe. Cet article apporte un éclairage au débat sur les femmes et le cyberespace en examinant le rôle de l'Internet dans les vies d'un groupe composé de nouvelles mères de race blanche, hétérosexuelle, socialement plus avantagées et maîtrisant les nouvelles technologies. L'Internet a joué un rôle primordial dans le développement d'un milieu de soutien social virtuel et l'offre de sources alternatives d'informations qui ont permis d'accroître leur sentiment réel d'être autonome lors du passage au stade de la maternité. En parallèle, toutefois, les idées stéréotypées traditionnelles du maternage et des rôles sexospécifiques persistent. Un paradoxe émerge entre l'effet libérateur et contraignant de l'Internet: celui-ci a joué un rôle social important pour quelques femmes tandis qu'il a simultanément favorisé des stéréotypes liés au genre restreignants et inégaux au sein de cette communauté de pratique. L'étude des nouveaux espaces virtuels qui encadrent le métier de parent sert donc à mieux comprendre les pratiques des parents au nouveau millénaire.
Se sugiere que el aumento de tecnologías de informática y comunicación les ofrece grandes oportunidades a las mujeres, con la posibilidad de empoderamiento y activismo feminista. Este papel contribuye al debate sobre mujeres y el ciberespacio por medio de un estudio del papel del internet en las vidas de un grupo de madres nuevas, blancas y heterosexuales, privilegiadas socialmente y muy competentes en el uso de nuevas tecnologías. El internet jugaba un papel importante al ofrecerles apoyo social virtual y fuentes alternativos de información, lo cual aumentaba el sentido de poder real que tenían estas mujeres en la transición hacia la maternidad. Sin embargo, simultaneamente, persistían estereotipos muy tradicionales de la maternidad y los papeles de los géneros. Existía una paradoja en que el internet les liberaba tanto como les limitaba. Jugaba un papel social importante para algunas mujeres pero, al mismo tiempo, fomentaba estereotipos de género limitantes y desiguales en esta comunidad de práctica. Como consecuencia, este estudio de nuevos espacios virtuales para madres tiene algo que contribuir a nuestro entendimiento de cambios en las prácticas de criar a los hijos en el nuevo milenio.
DOI Link: 10.1080/14649360600600528
Links: http://hdl.handle.net/2381/1403
http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14649360600600528
Type: Article
Description: This is the authors' final draft of the paper published as Social and Cultural Geography, 2006, 7(2), pp.199-220. The definitive version is available from www.informaworld.com, via DOI: 10.1080/14649360600600528.
Appears in Collections:Published Articles, Dept. of Geography
Published Articles, Centre for Labour Market Studies

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